Ёж

17.06.2009

Самый известный из ежей - ёж европейский, или обыкновенный (правда, водится он и в Азии). Еж этот в общем-то и правда обыкновенный, точнее - обычный. Его можно повстречать и в лесу, и в роще, и в парке, и совсем рядом с человеком - в саду.

Места проживания обыкновенного ежа - главным образом лесные массивы, лиственные либо смешанные. В настоящих таежных лесах ежей практически нет. Ежи предпочитают сыроватые, захламленные валежником угодья с густым подлеском, но не глухие, а перемежающиеся полянами, старыми вырубками и просеками с низинками и оврагами. В общем, как это иногда бывает, лесной зверек на поверку оказывается опушечным. Человеческого жилья еж не сторонится - наоборот, он вполне обычен в садах и огородах, куда его привлекает обилие беспозвоночных.

Живя среди зарослей, еж для укрытий обычно использует естественные полости под валежинами и корнями старых деревьев, в листовом опаде под пологом наклоненных кустов. Ежиха, перед тем как вывести детенышей, строит из подручного материала - сухой листвы и травы, тонких веточек - настоящее гнездо, располагая его под теми же валежинами, в старой поленнице дров, а то и под крыльцом деревенского дома. Только для зимовки, да и то не всегда, еж роет нору не нору, а так, ямку около полуметра глубиной без всяких отнорков.

Еж бегает не таясь, шуршит листьями, громко посапывает, причмокивает, когда ест. Почувствовав опасность, он свертывается клубком (для этого у него на спине большое количество специальных мышц), прячет незащищенную мордочку и брюшко и выставляет свои иглы. Эти иглы, конечно, помогают. Однако еж все-таки переоценивает их: у некоторых хищных птиц достаточно длинные когти, к тому же ладони у них покрыты толстой кожей, и колючки ежа им не страшны. У лисы таких рукавиц нет, но и она, говорят, может полакомиться ежатиной, если поблизости есть водоем или хотя бы лужа: осторожно, чтобы не наколоть лапы, покатит лиса колючий клубок к воде. Закатит его в воду, там еж волей-неволей должен развернуться.

Известно, что слух у ежа более тонкий, чем у кошки, лисы, волка, собаки. Известно, что у ежа отличное обоняние: он может почувствовать добычу, находящуюся в земле на глубине нескольких метров. А вот зрение у ежа очень слабое. Впрочем, ночному зверьку, может быть, зрение и не так уж важно. А ведь еж активен, как правило, ночью.

Почесаться ежу очень трудно, поэтому колючее создание буквально напичкано различными эктопаразитами - клещами и блохами. Эти захребетники чувствуют себя под защитой иголок в не меньшей безопасности, чем сам ёж. Но как при этом чувствует себя ежик, каково ему - не иметь возможности почесать где-нибудь в затылке?

Летом еж спит где придется, только перед тем, как на свет должно появиться потомство, строит гнездо. Как правило ежат 5-6, но бывает и меньше - 3, и больше - до 10. Новорожденные ежата - слепые, глухие и голые. А на ярко-розовой кожице у них четко выделяется множество бугорков. Пройдет всего несколько часов, бугорки эти полопаются, и на их месте появятся мягкие белые иголочки. Впрочем, иногда ежата уже появляются на свет с мягкими иголочками. Иголочки будут расти по миллиметру в сутки, темнеть твердеть, и недели через две эти молочные иголочки превратятся в настоящие прочные, хотя и полые внутри (зачем носить на себе лишнюю тяжесть) иголки. Дней через 16 ежата открывают глаза, а еще недели через две мамаш выводит их на прогулку. Месяца полтора будет водить она своих детишек, а к осени семья распадется. Зимуют ежи в одиночку - залегают в спячку. Во время зимней спячки температура тела у них падает с 34 градусов до 2-3, частота дыхания уменьшается с 40-50 до 6-8. В это время ежи, конечно, ничего не едят - живут за счет накопленного с осени подкожного жира. Конечно, на таком пайке долго не протянешь, и уже ранней весной истощенные ежи (иголки прямо висят на них) начинают бегать по лесу в поисках пищи. Тут уж не до разносолов - хватают все, что подвернется. Вообще ежи не привереды: ягоды и семена растений, слизни и пауки, черви и мыши, а главным образом насекомые (примерно 200 видов) - все ест еж. И ест очень много. Обычно за ночь он съедает столько же пищи, сколько весит сам. А весною оголодавшие зверьки съедают намного больше. В это время они не успевают насытиться за ночь, поэтому бегают и днем. Но постепенно все входит в нормальную колею и налаживается спокойный, размеренный образ жизни.

Существует легенда, будто ежи выдаивают коз и коров. И даже находятся люди (а раньше их было гораздо больше), которые уверять, что видели это собственными глазами. Правда в этой легенде лишь в том, что ежи действительно любят молоко. Но если эта легенда теперь непопулярна, то другие - очень распространены. Считается, например, что еж - отличный мышелов, вполне может заменить кошку в доме. Когда появилось такое мнение и что его породило - сказать трудно. Но сейчас доподлинно известно: за мышами ежи не охотятся специально. Да и как еж может охотиться на этих чутких и проворных зверьков, если бегает он не так уж быстро, во всяком случае мышь ему наверняка не догнать, затаиваться или подкарауливать - тоже не в обычаях ежей. Эти теоретические соображения были проверены практически: в лабораториях проделывали множество опытов, проводили наблюдения в природе. И все подтверждало: еж - не мышелов! А если и хватает мышей, то только случайно подвернувшихся. Но, может быть, еж - змеелов? Это тоже широко распространенное мнение. Однако и тут можно сказать совершенно однозначно: специально змей ежи не ищут и змеи не занимают какое-то видное место в их питании. Впрочем, трудно сказать, какие взаимоотношения складываются между ежами и змеями в разных местах и какую роль играют ежи в регуляции количества змей. Но, видимо, иногда эта роль довольно существенна. Доказательство тому - появление большого количества змей в некоторых районах Италии, где были истреблены ежи. Одна из любопытных особенностей биологии ежа - его малая восприимчивость к ядам. Во всяком случае, ядовитых насекомых, таких, например, как шпанские мушки, нарывники, майки, которых другие звери и птицы не едят из-за того, что в их организме содержится достаточно опасный яд, ежи поедают в больших количествах и безо всякого вреда для себя. Мало того - выяснено, что ежи не реагируют на такие яды, как мышьяк и синильная кислота. Так, яд гадюки для ежа тем более не очень опасен. Опытным путем определено, что на ежей не действует доза яда, способная убить 40 кроликов. Тем не менее и еж может погибнуть от укуса гадюки. Но, как правило, укус ядовитой змеи вызывает у ежа лишь незначительную опухоль и легкое недомогание. Да и это случается не часто - еж ловко уворачивается от ядовитых зубов змеи, подставляя ей свой колючий бок.

Ежи - одиночки и не слишком дружелюбно относятся к своим собратьям, при встрече они делают вид, что просто не замечают друг друга, либо топорщат иголки и наскакивают с фырчаньем на соперника. Только в зимовочных гнездах, иногда собираются компании, да и то семейные - ежиха с несколькими подросшими ежатами.

Ежи, в отличие от многих других зверей, довольно легко приспосабливаются к меняющемуся ландшафту. Их не тревожит присутствие людей - был бы лес подходящий да еды достаточно. Поэтому наступление человека на природу, казалось бы, не должно влиять на численность ежей. Но, оказывается, эта приспособляемость имеет и обратную сторону. Ежи не боятся машин, которые мчатся по дорогам, проложенным через лес. И часто погибают под колесами. Если же учесть, что и дорог таких, и машин на них становится все больше и больше, то число ежей, ежегодно гибнущих под колесами, исчисляется миллионами. Только в Германии, по самым приблизительным подсчетам, погибает до 300 тысяч ежей в год. Конечно, водители машин вовсе не стремятся специально давить ежей - просто так получается.

Люди, как правило, к ежам относятся хорошо, часто пытаются приручить их, поселить в своих домах. И невдомек им, что, принося ежа из леса или парка в квартиру, они этим самым губят его. Ежу в доме плохо. Даже если его поят молоком, кормят и заботятся о нем. Паркет или линолеум никогда не заменят ежу траву и землю, каменные или бетонные стены не заменят деревья и кустарники. И людям, у которых в квартире живет еж, тоже плохо: ночной зверёк не дает спать, топочет, бегает до утра по комнатам. Посадить ежа в ящик или коробку - совсем уж последнее дело! И, наконец, держать в квартирах ежей просто опасно. Недавно было выяснено, что среди клещей, живущих на ежах, есть такие, которые разносят тяжелые заболевания.

www.nature-archive.ru

Все материалы раздела «Флора и фауна»

Обсуждения (добавить комментарий)

Страницы: 1

Добавить комментарий

(Внимание: действует премодерация)

ФОТОРЕПОРТАЖ 36
Раки

Участвуйте в нашем конкурсе и выиграйте ценный приз!




© 2006—2017 Электронное издание «Логово». Использование материалов возможно только с ссылкой на источник

Мнение редакции может не совпадать с мнением авторов. Редакция не несет ответственности за достоверность информации, опубликованной в рекламных объявлениях.

Создание сайта — ЭЛКОС

  • Rambler's Top100Rambler's Top100
  • Яндекс цитирования